Mit dem Aufkommen von Covid-19 und dem daraus resultierenden erhöhten Bedarf an Apothekeneffizienz hat sich die Nachfrage nach Robotersystemen in der Pharmaindustrie beschleunigt. Ein aktueller Bericht prognostiziert, dass der globale Markt für pharmazeutische Roboter bis Ende 2026 $222,40 Mio. erreichen wird, gegenüber $93,37 Mio. im Jahr 2019, mit einer durchschnittlichen jährlichen Wachstumsrate (CAGR) von fast 13,2%, so die Robotics Industries Association (RIA).

Apothekenroboter gibt es schon seit einiger Zeit. Die RIA sagt, dass in den frühen neunziger Jahren die Apothekenindustrie aus Ad-hoc-Setups bestand, von denen viele von Ingenieuren mit geringer Erfahrung in der Entwicklung von Robotern in Industriequalität erstellt wurden. Diese Roboter funktionierten angemessen, aber in einem streng regulierten Sektor wie der Pharmaindustrie, in dem Konsistenz und Rückverfolgbarkeit entscheidend sind, gab es anschließend eine wachsende Nachfrage nach Robotiklösungen in Industriequalität.

In den letzten Jahren haben Automatisierung und Robotik die Landschaft in der gesamten Gesundheitsbranche, insbesondere im Apothekensektor, verändert. Viele der Großhandelskanäle auf der ganzen Welt sind in hohem Maße von Robotern abhängig.

Laut dem Journal of mHealth kann ein Roboter im Gegensatz zu einem Apotheker eine große Anzahl von Produkten abfüllen und organisieren, ohne dass manuelle Eingriffe erforderlich sind und mit einer geringeren Wahrscheinlichkeit für menschliche Fehler.

Eine Studie der University of California, San Francisco aus dem Jahr 2017 zeigte, dass einer der größten Treiber für den verstärkten Einsatz von Automatisierung und Technologie innerhalb des Medikamentenabgabeprozesses die intuitive Überzeugung ist, dass dies zu einer Erhöhung der Patientensicherheit und einer Reduzierung von Apothekenfehlern führt.

Dies erhöht nicht nur die Effizienz der Abläufe, sondern verschafft den Apothekern und dem Apothekenpersonal auch mehr Zeit für wertschöpfende Aufgaben und das Angebot wertvoller Apothekendienste und privater Beratungen. Die neueren Systeme verfügen über einen automatisierten Lademechanismus, der den Barcode auf der Schachtel scannt, um deren Standort innerhalb des Roboters zu speichern, so dass sie schnell gefunden und effizient und ohne Verzögerung für den Kunden ausgegeben werden kann.

Das Wachstum und das verjüngende Transformationspotenzial, das die Robotik für das Einzelhandelsapothekengeschäft mit sich bringen kann, beginnt weltweit an Zugkraft zu gewinnen. Ein Beispiel dafür ist das dänische Apothekengeschäft, wo fast 70% der öffentlichen Apotheken automatisierte Technologie verwenden, während im Rest des europäischen Festlandes die Zahl bei etwa 35% liegt. In Irland wird angenommen, dass diese Zahl näher bei 5% liegt.

Roboter und Automatisierung übernehmen viele manuelle, sich wiederholende Aufgaben - in einigen Fällen das Ausfüllen von Patientenrezepten sowie die Organisation von Produkten, die automatisierte Lagerbestellung und sind ebenso ein Inventarsystem wie eine Ausgabeeinheit für die Lagerung von FOS und OTC-Produkten.

Dale Pittock ist Vertriebsleiter des britischen Anbieters von Verbrauchsmaterialien für Apotheken, Valley Northern. Er sagt, dass Apotheken durch Themen wie Budgetkürzungen, die alternde Bevölkerung und Medikamentenmangel zunehmend unter Druck stehen. All dies stellt die Apothekenleitung vor Herausforderungen, wie z. B. erhöhte Verantwortung, weniger Zeit für die Kunden und begrenzter Lagerraum. Daher ist es entscheidend, dass Apotheker die Vorteile der Einbindung neuer Technologien zur Steigerung der Effizienz in Betracht ziehen. Das Journal of mHealth hat festgestellt, dass jedes automatisierte Ausgabesystem unterschiedliche technische Spezifikationen hat, aber viele sind in der Lage, kontrollierte Medikamente (CD) und gekühlte Artikel sicher zu lagern, was bedeutet, dass die Maschinen für fast alle Medikamente verwendet werden können.

In der Pharmazie steigt der Druck, schnell auf Veränderungen und Beschleunigungen innerhalb der Branche und im gesamten Online-Handel zu reagieren. Apotheken müssen sich unter den aktuellen Bedingungen überlegen, wie sie arbeiten und ihre Belegschaft vergrößern und gleichzeitig die Sicherheit ihrer Mitarbeiter gewährleisten können. Es ist klar, dass die Roboterautomatisierung viele Antworten auf solche Herausforderungen bietet. "Die Technologie ermöglicht es den Apothekern, sich von der Abgabe zu entfernen, so dass sie einen besseren Überblick über das Geschäft haben, und sie bietet die Möglichkeit, ihre klinischen Fähigkeiten zu nutzen", sagt David Vanns von der britischen Firma Weldricks, die 65 Apotheken betreibt, von denen die meisten mit Abgaberobotern ausgestattet sind. Durch die Einführung von Robotern werden zwar Arbeitskräfte eingespart, aber die Kollegen werden für den Kundenservice und andere Aufgaben eingesetzt, für die sie ausgebildet wurden, und nicht für die eines Kistenpackers oder Kassierers.

In Bezug auf das Volumen wird typischerweise eine Apotheke, die mehr als 6.000 - 8.000 Artikel pro Monat abgibt, am meisten von der Automatisierung profitieren, da es einen Grad an Komplexität und aufwändiger Verwaltung gibt, der sehr zeitintensiv ist. Abhängig von den Gründen, warum Sie einen Roboter wollen, sind sie jedoch auch für Apotheker, die weniger als 4.000 Artikel pro Monat abgeben, praktikabel. Der Preis eines Roboters wird hauptsächlich durch die Kapazität bestimmt, die zwischen 800 und 25.000 Produkten pro Roboter liegen kann. Eine typische Investition für einen Roboter liegt zwischen €80.000 und €180.000, abhängig von der Größe und der Dispensierfähigkeit des Roboters.

Unser deutscher Roboterpartner Gollmann hat über 1.500 Roboterinstallationen in 5 Ländern in Europa, einschließlich Irland, mit Blick auf Großbritannien. Der Gründer des Unternehmens, Daniel Gollmann, sagt: "Die Vorteile des Einsatzes von Robotern in Ihrer Apotheke sind endlos. Dazu gehört eine erhebliche Platzersparnis, so dass der frei werdende Raum genutzt werden kann, um den Kunden durch die Expertise des Apothekers andere Dienstleistungen anzubieten. Die kompakte Bauweise ermöglicht eine äußerst effiziente Lagerung von Tausenden von Kartons pro Meter der gesamten Gehäuselänge der Maschine. Das erspart Ihnen unnötige Umbauarbeiten und schafft zusätzlichen Platz in der Apotheke. Die Länge, Höhe und Breite des Roboters kann an Ihre Filiale angepasst werden. Bei über 1000 Kombinationen ist so gewährleistet, dass der Roboter perfekt in Ihre Apotheke passt." Gollmann legt großen Wert auf ein Höchstmaß an Qualität und Langlebigkeit, um langfristig Geld zu sparen. Das Gütesiegel "Made in Germany" garantiert, dass Sie die neueste Technologie für Automatisierungssysteme erhalten, die vollständig in Deutschland entwickelt, hergestellt und montiert werden. Gollmann behauptet eine Betriebszeit von 99,5%, wobei fast alle Probleme per Fernwartung behoben werden. Gollmann geht 2021 mit einer einzigartigen, rund um die Uhr zugänglichen Abholstelle auf den Markt, bei der der Roboter Rezepte speichert und diese nach Vorlage eines zweistufigen Verifizierungsprozesses durch Text- und QR-Code-Technologie über einen externen Geldautomaten ausgegeben werden.

Die pharmazeutische Industrie hat zunehmend die Leistungs- und Zuverlässigkeitsvorteile erkannt, die Robotik in Industriequalität mit sich bringt. Vielleicht ist es an der Zeit zu fragen: Überwiegen die Vorteile die Kosten?

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