Met de opkomst van Covid-19 en de daaruit voortvloeiende grotere behoefte aan efficiëntie in de apotheek, is de vraag naar robotsystemen in de apotheekindustrie in een stroomversnelling gekomen. Een recent rapport voorspelt dat de wereldwijde markt voor farmaceutische robots tegen het einde van 2026 $222,40 miljoen zal bedragen, ten opzichte van $93,37 miljoen in 2019, met een samengesteld jaarlijks groeipercentage (CAGR) van bijna 13,2%, aldus de Robotics Industries Association (RIA).

Apotheekrobots zijn er al een tijdje. Volgens de RIA bestond de apothekersindustrie in het begin van de jaren negentig uit ad-hocopstellingen, veelal gemaakt door ingenieurs met weinig ervaring in het ontwikkelen van robotica van industriekwaliteit. Deze robots presteerden naar behoren, maar in een streng gereguleerde sector als de apothekersindustrie, waar consistentie en traceerbaarheid van cruciaal belang zijn, groeide de vraag naar roboticaoplossingen van industriekwaliteit.

De afgelopen jaren hebben automatisering en robotica het landschap in de gezondheidszorg ingrijpend veranderd, met name in de apothekerssector. Veel van de groothandelskanalen over de hele wereld zijn sterk afhankelijk van robots.

Volgens het Journal of mHealth kan een robot, in tegenstelling tot een apotheker, een groot aantal producten vullen en ordenen zonder dat manuele tussenkomst nodig is en met minder kans op menselijke fouten.

Uit een onderzoek uit 2017 van de University of California, San Francisco bleek dat een van de grootste drijfveren achter het toegenomen gebruik van automatisering en technologie binnen het medicatieverstrekkingsproces de intuïtieve overtuiging is dat het leidt tot een toename van de patiëntveiligheid en een vermindering van het aantal apotheekfouten.

Dit verhoogt niet alleen de efficiëntie van de werkzaamheden, maar maakt ook tijd vrij voor apothekers en apotheekpersoneel om meer waardetoevoegende taken uit te voeren en waardevolle apotheekdiensten en privéconsulten aan te bieden. De nieuwere systemen hebben een geautomatiseerd laadmechanisme, dat de streepjescode op het doosje scant om bij te houden waar het zich in de robot bevindt, zodat het doosje snel kan worden gevonden en efficiënt en zonder oponthoud voor de klant kan worden afgeleverd.

De groei en het vernieuwde transformatiepotentieel dat robotica kan brengen in de detailhandel van apotheken, begint wereldwijd aan belang te winnen. Een voorbeeld hiervan is te zien in de Deense apotheeksector, waar bijna 70% van de openbare apotheken geautomatiseerde technologie gebruikt, terwijl dit cijfer in de rest van continentaal Europa op ongeveer 35% ligt. In Ierland ligt dat cijfer vermoedelijk dichter bij 5%.

Robots en automatisering voeren veel manuele, repetitieve taken uit - in sommige gevallen het invullen van recepten van patiënten, maar ook het organiseren van producten, het automatisch bestellen van voorraden en zijn evenzeer een inventarissysteem als een apotheekeenheid voor de opslag van FOS- en OTC-producten.

Dale Pittock is de verkoopdirecteur van de Britse leverancier van apothekersbenodigdheden, Valley Northern. Hij zegt dat apotheken steeds meer onder druk komen te staan door bezuinigingen, vergrijzing en medicijntekorten. Dit alles stelt apotheekmanagementteams voor uitdagingen, waaronder toegenomen verantwoordelijkheden, minder tijd om met klanten door te brengen en beperkte opslagruimte. Daarom is het van cruciaal belang dat apothekers nadenken over de voordelen van de integratie van nieuwe technologie om de efficiëntie te verhogen. Volgens het Journal of mHealth heeft elk geautomatiseerd apotheeksysteem zijn eigen technische specificaties, maar veel van deze systemen kunnen veilig gecontroleerde geneesmiddelen (CD) en gekoelde items opslaan, wat betekent dat de machines voor bijna alle geneesmiddelen kunnen worden gebruikt.

In de farmacie neemt de druk toe om snel te reageren op veranderingen en versnellingen binnen de sector en in de online detailhandel over de hele linie. Apotheken moeten zich in het huidige klimaat afvragen hoe ze hun personeelsbestand kunnen uitbreiden en tegelijkertijd hun werknemers veilig kunnen houden. Het is duidelijk dat robotautomatisering veel antwoorden biedt op dergelijke uitdagingen. "Dankzij technologie kunnen apothekers zich losmaken van de uitgifte, zodat ze meer overzicht hebben over het bedrijf en hun klinische vaardigheden kunnen gebruiken", zegt David Vanns van het Britse Weldricks, dat 65 apotheken heeft, waarvan de meeste met uitgifterobots. De invoering van robots levert weliswaar arbeidsbesparingen op, maar collega's worden ingezet voor klantenservice en andere rollen waarvoor ze zijn opgeleid, in plaats van die van vakkenvuller of caissière.

Wat de volumes betreft, zal een apotheek die meer dan 6.000 - 8.000 artikelen per maand aflevert, het meest profiteren van automatisering, aangezien er sprake is van een niveau van complexiteit en omslachtige administratie die zeer tijdrovend is. Afhankelijk van de reden waarom u een robot wilt, is deze echter ook geschikt voor apothekers die minder dan 4.000 artikelen per maand afleveren. De prijs van een robot wordt vooral bepaald door de capaciteit, die kan variëren van 800 tot 25.000 producten per robot. Een typische investering voor een robot ligt tussen 80.000 en 180.000 euro, afhankelijk van de grootte en de aflevercapaciteit van de robot.

Onze Duitse robotpartner, Gollmann, heeft meer dan 1.500 robotinstallaties verspreid over 5 landen in Europa, waaronder Ierland, met het oog op het Verenigd Koninkrijk. De oprichter van het bedrijf, Daniel Gollmann, zegt: "De voordelen van het gebruik van robotica in uw apotheek zijn eindeloos. Zo bespaart u aanzienlijk op vloeroppervlakte en kunt u die vrijgekomen ruimte gebruiken om klanten andere diensten aan te bieden met behulp van de expertise van een apotheker. Het compacte ontwerp maakt een uiterst efficiënte opslag mogelijk van duizenden doosjes per meter van de volledige lengte van de machinebehuizing. Dit bespaart u onnodig verbouwingswerk en creëert extra ruimte in de apotheek. De lengte, hoogte en breedte van de robot kunnen worden aangepast aan uw winkel. Met meer dan 1000 combinaties garandeert dit dat de robot perfect in uw apotheek past." Gollmann is sterk gericht op een maximaal niveau van kwaliteit en duurzaamheid, waardoor u op de lange termijn geld bespaart. Hun Made in Germany-keurmerk garandeert dat u de nieuwste technologie op het gebied van automatiseringssystemen krijgt, volledig ontworpen, gefabriceerd en geassembleerd in Duitsland. Gollmann claimt 99,5% uptime waarbij bijna alle problemen op afstand worden opgelost. Gollmann gaat in 2021 de markt op met een uniek afhaalpunt dat 24/7 toegankelijk is, waarbij de robot recepten opslaat en deze via een ATM type extern worden verstrekt, op vertoon van een twee-staps verificatieproces via tekst en QR code technologie.

De farmaceutische industrie is zich steeds meer bewust geworden van de prestatie- en betrouwbaarheidsvoordelen die robotica van industriekwaliteit met zich meebrengen. Misschien is het tijd om de vraag te stellen: wegen de voordelen op tegen de kosten?

Laat een reactie achter

nl_NLNL